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Las personas no hacen el viaje, el viaje hace a las personas

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Algunos datos

El Parque Nacional Arikok, con sus 34 Km2 de superficie, ubicado al noreste de la isla, es la otra imagen de Aruba que es necesario conocer. Su posición, a barlovento de la isla, hace que sea barrido por los vientos alisios (trade winds) y de allí sus características desérticas, con su flora y fauna acordes.

 

De utilidad al turista
  • Desde el aeropuerto, o desde el hotel, hay que llegar por algún medio de transporte privado. En auto, dada la escasez de señales camineras, se complica un poco pero, dado el tamaño de la isla, no es difícil llegar, con un mínimo de sentido de orientación. Desde Oranjestad, o desde Palm Beach, hay que dirigirse al pueblo de San Nicolás. Allí sí, hay cartel indicador. No parece conveniente tomar una excursión: los autos alquilados en Aruba son baratos, y en la caverna Fontein hay guías gratuitos.
  • La entrada al parque cuesta USD 11,00.
  • El Parque Nacional Arikok, Aruba, se encuentra unos 10 Km al este de la capital de Aruba, Oranjestad, y tambien del Aeropuerto Internacional Reina Beatrix. Es un aeropuerto con muchos servicios. Hay comercios, cajeros electrónicos, alquiler de automóviles, y wifi gratuito.
  • Las coordenadas de Oranjestad, por si le sirven a alguien, son: 12°19′N 70°1′O , con link a Geohack, donde se pueden consultar varios mapas de la zona.
  • No hay hotelería en el parque. Hay gran cantidad de hotelería en Aruba, pero si no se quiere correr el riesgo de alojarse lejos de la playa, habrá que reservar anticipadamente.
  • El clima es de estepa tropical. No llueve casi nunca. la temperatua media es de 26°C a 28°C. Las temperaturas máximas oscilan entre 29°C y 31°C. La mínima absoluta puede registrarse en enero, con 23°C. En el parque soplan los vientos alisios permanentemente, por lo que hay algunos generadores eólicos cerca de la entrada sur del parque.
  • La electricidad en Aruba es de 120 v. Los tomacorrientes son los usados en USA, es decir tipo B, aunque hay también de tipo F, de patas cilíndricas como en Europa, con orificios recedidos dentro de un receptáculo redondo con muescas, una de las cuales sirve para tierra. 
  • La moneda arubeña es el florín de aruba, o florín holandés, conocido como Afl, pero su código es AWG. En la práctica, el dolar americano es ampliamente aceptado. Hay cajeros electrónicos en bancos, casinos, supermercados. Aceptan Visa, Master, American Express. Conversión actualizada de USD a AWG
  • El idioma es el papiamento, un interesante idioma hecho básicamente de español, mezclado con holandés, portugués, fracés y otros con influencia menor. En la práctica los arubanos hablan su idioma, inglés y holandés. Tambien es común que hablen español. Los empleados de servicio en hoteles sulen ser inmigrantes colombianos, por lo que hablan español. El idioma nunca es un problema en Aruba.

 

Unas horas en Arikok

Con nuestro recién alquilado Kia Picanto, y luego de una breve vuelta por el sur de la isla, estacionamos en el Complejo de visitantes del Parque.

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Curioseamos el infaltable negocio de recuerdos, pagamos entrada, y vueltos a la frescura del aire acondicionado del autito, recorrimos el bonito camino asfaltado hasta la costa este de la isla. Cardones, espinillos, y otros cactus menores son la vegetación a los costados del camino. En pocos minutos, vemos Boca Prins, una entrada de mar con bonitas dunas. Hay un barcito donde reponer líquidos, tomamos una gaseosa hecha en el Líbano, que de todos lados llegan mercaderías a esta isla. A pocos metros, estamos a la entrada de la Caverna Fontein, hay guías, gratis. La caverna es larga, los visitantes sólo recorren una mínima parte. En plena oscuridad, viven cangrejos y sapos. Hay unas interesantes pinturas rupestres, rodeadas de las inscripciones de los turistas, como siempre. Estalactitas y estalagmitas varias, como es de rigor en una caverna. Continuando nuestro tour, señoras y señores, nos dirigimos hacia las cavernas Quadirikiri. Y llegamos. Estas cavernas tienen algunas entradas de luz, por derrumbe del techo, lo que ayuda a recorrerlas. Los alrededores de la entrada son bonitos, y siempre acompaña el mar azúl, tan distinto al que vemos del otro lado de la isla. Bordeamos los aerogeneradores, y salimos por el lado sur del parque. Ahora retornamos hacia el norte, para visitar el puente natural. No estamos seguros si es parte del parque nacional o no, creemos que no. Suponemos que sí. Se ha derrumbado casi todo. Una porquería. Pero cerca están las ruinas Bushiribana, que sí justifican el desvio. Los restos de una planta de refinación de oro, de muros de piedra natural, están emplazados en un lugar bello, casi mágico. Los indios arawak lo consideraban mágico. De aquí, nos vamos a la parte norte de la isla, un poco más allá de Palm Beach, a Arashi Beach.

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